Guest Room: True Religion (English/Spanish)

At a Universal Worship service in December in Quito, Inam Rodrigo Anda gave the following sermon (in Spanish, with an English translation kindly provided), which we are happy to offer here in the Guest Room.  The theme resonates very well with the text recently posted of Hazrat Inayat Khan on The Need of the World. The scriptures from the service are also given, although it was not possible to provide all the references.


For some reason, there was a time when the teachings of Hazrat Inayat that I read mentioned the word religion, and the truth is that I had a bias against it.

I remember the tedium I felt when, as a child in religion classes, I was supposed to memorize the dogmas and beliefs without understanding a word.

On the other hand, today, as in all times, we cannot fail to see the pain, suffering and destruction that is committed in the name of religion, whichever one it may be.  It is clear that the word religion has been used as a tool of manipulation, oppression and power.

To contrast these criteria with the beautiful descriptions of religion given by Hazrat Inayat generated more confusion and distress.

I consulted the dictionaries. However, even though the definitions given provided some light, it seemed as if they had not much to do with its real meaning.

All the prophets brought a teaching and tried their best to have those who received their message truly understand it so that they could apply it to their daily life. They were aware of the limitations and capabilities of the people to whom they were speaking, and knew as well that the best way to transmit the message was in an indirect way. The purpose of the message was to have people deeply understand the Truth and live by it, in a more harmonious way, with more respect and acceptance of differences.

That is how today we have read in all the scriptures what religion might mean:

In the Hindu scriptures the recommendation is to learn by worshiping, asking and fulfilling the commands of the Master, who has witnessed the true principle of things. This knowledge that illustrates the true Self allows seeing all the beings in the One and purifies one from all evil.

The Buddhist scriptures talk about detachment as the best mental state, that together with mental clarity ends all suffering, eliminates arrogance, cultivates peace and leads to a state of illumination. Or, as Buddha said, “kindle your own light”.

The Zoroastrian scriptures praise what they call Fravashi which could be defined as the power to move forward, to progress; which is inherent in all living and inanimate beings of nature, and which help them develop. It is the divinity, the spiritual essence, the omniscience and omnipresence of God, the Spirit of Guidance, that illuminates the soul but does not interfere with its decisions. The lucky man is the one that accepts the guidance of his Fravashi.

The Jewish scriptures tells us we are all in exile, yearning for the true home from which we have nice memories in the depth of our hearts. This yearning is so great that we may only find relief when we arrive there.

The Christian scriptures talk about a transmission, when Jesus hears Simon say “You are the Christ, the living son of God,” and realizes he is speaking from the bottom of his heart, “This has not been revealed by the flesh nor by the blood, but by my Father,” and changes his name to Peter (‘rock’) and says, “On this rock I will build my church”, he was referring to his pure heart, and gives him all the powers that a heart full of gratitude and humility can have.

The scriptures of Islam talk about the urgent need of the human being of searching and following the teachings left by the prophets, but also to give them their praises and their trust.

The Gayan gives us some clear clues regarding what religion is, which I would like to reinforce quoting verbatim from Hazrat Inayat:

  • Your work in life must be your religion, whatever your occupation may be.
  • The Sufi Message is not only a religious Message, although religion is the central theme, and so the Sufi Message expressed in the religious realm will answer the purpose to which it is destined.
  • … and he has one aim in his religion and that is to make a God a reality.
  • All virtues taught by books or by a religious person have no strength in life because they have been learned;… In other words, the true religion blooms from the heart.
  • For the mystic, breath is not only a science, but the knowledge of breath is mysticism, and mysticism to the thinkers is both science and religion.
  • It is the work of religion to promote the spirit of unity, in the knowledge and love of God to whom all devotion belongs.
  • It is in the manner that there is the fulfilment of man’s life’s purpose. This manner is the highest religion, the true spirituality…
  • … and those words of the Prophet: ‘Each soul has its own religion’…

Finally, without mentioning the word ‘religion’, he talks to us about it:

God cannot be found in temples, for God is Love; and love does not live in temples, but in the heart of man, which is the temple of God

All that has a beginning has also an end; but if there is anything one can depend upon it is hidden in the heart of man, it is the divine spark, the true philosopher’s stone, the real gold, which is the innermost being of man.

How can one attain to the deeper side?… it is not going to a school or an institution to study, but closing the door of one’s room, sitting in solitude, closing the eyes, being oneself once again, and trying to put one’s mind within, seeking the source within, getting the knowledge which can be gotten only from within.

The bliss found in the solitude is hidden within every human being; he has inherited it from his heavenly Father. In mystical terms it is called the All-pervading Light.

All this seems to be the true religion, and I invite you to remember that “religion without devotion is like a lake without water”.

Inam Rodrigo Anda

Hindu (4: 34-38)

Just try to learn the truth by approaching a spiritual master. Inquire from him submissively and render service unto him. The self-realized souls can impart knowledge unto you because they have seen the truth.
Having obtained real knowledge from a self-realized soul, you will never fall again into such illusion, for by this knowledge you will see that all living beings are but part of the Supreme, or, in other words, that they are Mine.
Even if you are considered to be the most sinful of all sinners, when you are situated in the boat of transcendental knowledge you will be able to cross over the ocean of miseries.
In this world, there is nothing so sublime and pure as transcendental knowledge. Such knowledge is the mature fruit of all mysticism. And one who has become accomplished in the practice of devotional service enjoys this knowledge within himself in due course of time.

Buddhist (273, 274, 275, 285)

Of paths, the Path of Eight Constituents is the noblest; of truths, the Four Noble Truths are the noblest; of the dhammas, the absence of craving (i.e., Nibbana) is the noblest; of the two-legged beings, the All-Seeing Buddha is the noblest.
This is the only Path, and there is none other for the purity of vision. Follow this Path; it will bewilder Mara.
Following this Path, you will make an end of dukkha. Having myself known the Path which can lead to the removal of the thorns of moral defilements, I have shown you the Path.
Cut off your craving as one plucks an autumn lily with the hand. Nibbana has been expounded on by the Buddha; cultivate that Path which leads to it.

Jewish (Psalm 137)

By the rivers of Babylon we were seated, weeping at the memory of Zion, hanging our instruments of music on the trees by the waterside. For there those who had taken us prisoners made request for a song; and those who had taken away all we had gave us orders to be glad, saying, give us one of the songs of Zion. How may we give the Lord’s song in a strange land? If I keep not your memory, O Jerusalem, let not my right hand keep the memory of its art. If I let you go out of my thoughts, and if I do not put Jerusalem before my greatest joy, let my tongue be fixed to the roof of my mouth.


I praise, remember and invoke the good, heroic and beneficial Frabashis of the righteous and sing his glory. We worship the Fravashis belonging to the house, to the street, to the village, belonging to the province and the high priests.
First among all these Fravashis we venerate here the Fravashi of Ahura Mazda (the Creator) who is of high degree of excellence, beautiful, give of courage, the wisest, doer of good deeds of the highest degree and supreme in holiness.

Christian (Matthew 16: 13-19)

Now when Jesus had come into the parts of Caesarea Philippi, he said, questioning his disciples, Who do men say that the Son of man is?
And they said, some say, John the Baptist; some Elijah; and others, Jeremiah, or one of the prophets.
He says to them, But who do you say that I am?
And Simon Peter made answer and said, You are the Christ, the Son of the living God.
And Jesus made answer and said to him, A blessing on you, Simon Bar-johah: because this knowledge has not come to you from flesh and blood, but from my Father in heaven.
And I say to you that you are Peter, and n this rock will my church be based, and the door of hell will not overcome it.
I will give to you the keys of the kingdom of heaven: and whatever is fixed by you on earth will be fixed in heaven: and whatever you make free on earth will be made free in heaven.


Put your trust in the living One that does not die, celebrate his praises. He widely knows the sins of his servants. He has created the heavens and the earth and everything that is between them, in the space of six days then He has gone to sit on the throne. He is the Merciful. You interrogate to educated men about Him.
We have sent apostles, accompanied by evident signs; We have given them the book and the balance, that men may observe equity. We have lowered the Iron. There is a terrible evil in him, but there is also utility for men. He has given you to know which of you will assist him as his apostle with sincerity. God is powerful and strong.


317 The true religion, to the Sufi, is the sea of truth, and all different faiths are as its waves.
320 Natural religion is the religion of beauty.
422 It is not a particular religion that can produce spirituality in man; spirituality depend upon the tuning of the soul
457 You must fine your ideal in yourself; no ideal in life will prove lasting and true except the one you yourself make.
819 Verily, the man who lives religion through his live in the world is pious.
1034 In the spirit of duty there is the soul of religion
1169 Two persons are silent on the question of religion: the most foolish and the most wise.
1252 The man who tries to prove this belief superior to the faith of another, does not know the meaning of religion.
1284 Religion is not in performing a ceremony or a ritual; true religion is the feeling, or the sense, of duty.

* * *


Por alguna razón hubo un tiempo en que los escritos que leía de Hazrat Inayat mencionaban la palabra religión y la verdad es que tenía un sesgo con esa palabra.

Recuerdo el tedio que tenía de niño en clases de religión cuando debíamos aprender de memoria los dogmas y creencias sin entender ni una palabra.

Por otra parte, hoy, al igual que en todos los tiempos, no podemos dejar de ver el dolor, el sufrimiento y la destrucción que se ha hecho en nombre de una religión, cualquiera que esta sea. Es claro que la palabra religión ha sido usada como una herramienta de manipulación, opresión y poder.

Confrontar estos criterios con las hermosas descripciones de religión hechas por Hazrat Inayat generaba más confusión y angustia.

Consulté los diccionarios, pero sus definiciones si bien daban algunas luces, parecería que no tienen mucho que ver con lo que verdaderamente significa.

Todos los profetas vinieron a traer un mensaje e hicieron su mejor esfuerzo para que las personas que recibían este mensaje, lo comprendan verdaderamente para que puedan aplicarlo en sus vidas. Ellos eran conscientes de las limitaciones y capacidades del pueblo al que hablaban y sabían también que la mejor manera de transmitirlo es en forma indirecta. El propósito del mensaje era conseguir que las personas comprendan profundamente la Verdad y vivan de acuerdo con Ella, en forma más armónica, con más respeto y aceptación de las diferencias.

Es así como hoy hemos leído en todas las escrituras lo que podría significar religión:

En las escrituras hindúes la recomendación de aprender adorando, preguntando y cumpliendo los mandatos del Maestro, que ha visto el verdadero principio de las cosas. Este conocimiento que ilumina el verdadero Yo, permite ver todos los seres en el Uno y purifica de todos los males.

Las escrituras budistas hablan del desapego como el mejor estado mental que conjuntamente con la claridad mental, ponen fin al sufrimiento, eliminan la arrogancia, cultivan la Paz y llevan al estado de iluminación. O, como dijo Buda, “enciende tu propia luz”.

Las escrituras soroastrianas rinden alabanza a lo que ellos llaman Frabashi que podría definirse como el poder que permite moverse hacia adelante, progresar; que es inherente a los seres vivos e inanimados de la naturaleza y que los ayuda a desarrollarse. Es la divinidad, la esencia espiritual, lo omnisciente y omnipresente de Dios, el Espíritu de Guía, que ilumina el alma pero no interfiere en sus decisiones.
El hombre afortunado es aquel que acepta la guía de su Frabashi.

Las escrituras judías nos hablan de que todos estamos en el exilio, la añoranza por el verdadero hogar, del que tenemos gratos recuerdos en lo más profundo de nuestro corazón. Esta añoranza es tan grande que sólo podremos encontrar consuelo cuando lleguemos allá.

Las escrituras cristianas hablan de una transmisión, cuando Jesús escucha a Simón decir “Tú eres el Cristo, el hijo de Dios vivo” y se da cuenta que él hablaba desde lo más profundo de su corazón, “no te ha revelado esto la carne ni la sangre, sino mi Padre” y le cambia el nombre, le llama Pedro (piedra) y dice “sobre esta piedra edificaré mi iglesia”, se refería a su corazón puro, y le entrega todos los poderes que todo corazón lleno de gratitud y humildad tiene.

Las escrituras del Islam hablan de la necesidad urgente del ser humano de buscar y seguir las enseñanzas dejadas por los profetas, pero también de brindarles sus alabanzas y su confianza.

Finalmente el Gayan nos da pistas claras sobre lo que es religión, mismas que quisiera reforzar citando textualmente a Hazrat Inayat:

  • “Tu trabajo en la vida debe ser tu religión, cualquiera que sea tu ocupación.
  • El Mensaje Sufi no es solamente un mensaje religioso, aunque la religión es el tema central; entonces el mensaje expresado en el ámbito religioso, responderá al propósito al que fue destinado.
  • … y él tiene un objetivo en su religión y es hacer a Dios una realidad.
  • Todas las virtudes enseñadas en los libros o por una persona religiosa no tiene fuerza ni vida porque han sido enseñadas… Es decir la verdadera religión nace del corazón.
  • Para el místico, la respiración no es sólo una ciencia, sino el conocimiento de la respiración es misticismo, y misticismo para el pensador es ambos, ciencia y religión.
  • Es el trabajo de la religión el que promueve el espíritu de unidad, en el conocimiento y amor de Dios a quien toda devoción pertenece.
  • Es en la actitud en la que está el cumplimiento del propósito de la vida del hombre. Esta actitud es la más alta religión, la verdadera espiritualidad.
  • … y esas palabras del Profeta: ‘cada alma tiene su propia religión’…

Finalmente, sin mencionar la palabra religión nos habla de ella:

Dios no puede ser encontrado en templos, porque Dios es Amor, y el amor no vive en templos, sino en el corazón del ser humano, que es el templo de Dios.

Todo lo que tiene un principio, tiene también un final, pero si hay algo de lo que se puede depender, es aquello que está escondido en el corazón del hombre, es la chispa divina, la verdadera piedra filosofal, el oro real, que es el ser más profundo del hombre.

¿Cómo se puede alcanzar el lado más profundo? … no es ir a la escuela o institución a estudiar sino cerrar la puerta de tu dormitorio, sentarte en soledad, cerrar los ojos, ser uno mismo nuevamente y tratar de poner la mente adentro, buscando la fuente interior, obteniendo el conocimiento que viene sólo de nuestro interior.”

La dicha que se encuentra en la soledad está oculta dentro de cada ser humano; la ha heredado de su Padre celestial. En términos místicos, se llama la Luz Omnipresente.

Todo esto parece que es religión verdadera y les invito a recordar que “religión sin devoción es como un lago sin agua”.

Inam Rodrigo Anda


Aprende todo esto adorando, preguntando y cumpliendo los mandatos del Maestro; los hombres sabios que han visto los verdaderos principios de las cosas te enseñarán este conocimiento.
¡Oh, Pandava! No volverás a caer en la ignorancia, si alcanzas este conocimiento; pues gracias a él, verás todos los seres en el Yo, después en Mi mismo.
Subido en la nave del conocimiento, te purificarás de todos los males, incluso aunque fueses el mayor de los pecadores.
Ninguna coas del mundo iguala en pureza al conocimiento; el hombre iluminado por el yoga alcanza esta verdad con el tiempo en su propio Yo.


De los Senderos, el óctuple Sendero es el mejor. De las Verdades, las Cuatro Nobles Verdades. El Desapego es el mejor de los estados mentales. Y de los hombre, el hombre de visión clara.
Únicamente éste es el Sendero. No hay otro para la purificación de la visión. Seguid este Sendero y confundiréis a Mara.
Siguiendo este Sendero, pondréis fin al sufrimiento. Habiendo yo aprendido el proceso de arrancar la flecha del deseo, proclamo este Sendero.
Elimina tu arrogancia, como se arranca la lila en otoño. Cultiva el Sendero de la paz. El Nirvana ha sido mostrado por el Iluminado.


Alabo, recuerdo e invoco a los buenos, heroicos y beneficiosos Fravashis de los justos y canto su gloria. Adoramos a los Fravashis pertenecientes a la casa, a la calle, al pueblo, pertenecientes a la provincia y a los sumos sacerdotes. Primero entre todos estos Fravashis veneramos aquí al Fravashi de Ahura Mazda (el Creador) que es de alto grado de excelencia, hermoso, dador de coraje, el más sabio, hacedor de buenas acciones del más alto grado y supremo en santidad.


En las márgenes de los ríos del país de Babilonia, allí nos sentábamos y nos poníamos a llorar, acordándonos de ti, Oh Sión.
Allí colgamos de los sauces nuestros instrumentos musicales.
Los mismos que nos habían llevado esclavos, nos pedían que les cantásemos nuestros cánticos; los que nos habían arrebatado de nuestra patria, decían: Cantadnos algún himno de los que cantabais en Sion.
¿Cómo hemos de cantar los cánticos del Señor (les respondíamos), en tierra extraña?
¡Ah! Si me olvidare yo de ti, oh Jerusalén, entregada sea al olvido, seca quede mi mano diestra. Pegada quede al paladar la lengua mía, si no me acordare de ti, oh Sión santa: – si no propusiere a Jerusalén por el primer objeto de mi alegría.


Llegado Jesús a la región de Cesarea de Filipo, hizo esta pregunta a sus discípulos: ¿Quién dicen los hombres que es el Hijo del hombre? Ellos dijeron: Unos que Juan el Bautista, otros que Elías, otros que Jeremías o uno de los profetas. Y él les dice: ¿Y vosotros ¿Quién decis que soy yo? Simón Pedro contestó: “Tú eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo”. Replicando, Jesús le dijo: “Bienaventurado eres Simón, hijo de Jonás, porque no te ha revelado esto la carne ni la sangre, sino mi Padre que está en los cielos. Y yo a mi vez te digo que eres Pedro, y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia y las puertas de Hades no prevalecerán contra ella. A ti te daré las llaves del Reino de los Cielos; y lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos, y lo que desates en la tierra quedará desatado en los cielos”.


Pon tu confianza en el vivo que no muere, celebra sus alabanzas. Él conoce sobradamente los pecados de sus servidores. Ha creado los cielos y la tierra y todo lo que se halla entre ellos, en el espacio de seis días luego ha ido a sentarse en el trono. Él es el Misericordioso, interroga acerca de Él a los hombres instruidos.

Hemos enviado apóstoles, acompañados de signos evidentes; los hemos dado el libro y la balanza, a fin de que los hombres observen la equidad. Hemos hecho descender el Hierro. En él hay un mal terrible, pero hay también utilidad para los hombres. Os lo ha dado para saber quién de vosotros le asistirá como su apóstol con sinceridad. Dios es poderoso y fuerte.


315 La verdadera religión para el sufí, es el mar de la verdad, y todas las diferentes creencias son como sus olas.
318. La religión natural es la religión de la belleza.
420. No es una religión en particular la que produce la espiritualidad en el hombre, la espiritualidad depende de la afinación del alma.
455. Debes encontrar tu ideal dentro de ti: no habrá en la vida un ideal duradero ni verdadero, excepto el que tú mismo fabriques.
816. En verdad el hombre que vive la religión a través de su vida en el mundo, es piadoso.
1031. En el espíritu del deber está el alma de la religión.
1165. Dos tipos de personas permanecen calladas en los asuntos de la religión, los más tontos y los más sabios.
1248. El hombre que trata de proba su creencia como superior a la creencia de otro,  no sabe el significado de religión.
1280. Religión no es realizar una ceremonia o un ritual; la verdadera religión es el sentimiento, o el sentido del deber.

One Reply to “Guest Room: True Religion (English/Spanish)”

  1. Juan Amin Betancur

    Muy querido Inam, muchísimas gracias por tu resumen y valiosas y profundas reflexiones desde las diferentes visiones de las grandes creencias y desde la sabiduría de Hazrat Inayat Khan, sobre el verdadero sentido de la palabra religión. Me ayudaron a mirar desde otros ángulos este tema tan maltratado y por ello mismo tan dejado a un lado últimamente por la humanidad, sin saber que al actuar así perdemos la brújula que lleva de regreso sana y salva nuestra alma a la Divina Morada. Te mando un apretado abrazo de hermano! Amin


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