Guest Room : Unity behind Diversity (English/Spanish)

Recently, as a response to the restrictions imposed by the pandemic, an international service of Universal Worship was held online. The lights were kindled on an altar in Tabio, Colombia; the scriptures were read from an altar in Cali, Colombia; and the sermon was delivered from Quito, Ecuador. Below, both in English and in Spanish, is the text of the sermon given by Jelal Francisco Proaño.

“THE UNITY BEHIND DIVERSITY” 

Dearest brothers and sisters – the usual ones, the new ones, the ones that we are just getting to know – it is very strange to officiate in this ceremony knowing that the altar is in another city, that my fellow Cherags are not next to me, at least physically, and I am speaking to a screen without having before me the familiar and beloved faces of all of you. But I hope that technology does not manage to dissolve, to make disappear that deep feeling of love, the deep feeling of respect, of recognition of all teachers, of all religions and through them of all human beings.

When I met my Master and I had my first approach to Sufism, I knew nothing or almost nothing; I had hardly read anything about Sufism, but I was immediately captivated by the Path of the Heart, the Path of Love. I felt it so close, very familiar, as if I had been waiting for it; I was captivated by the idea of having two points of view – mine and that of the other person – respect for all human beings without distinction, but perhaps what most attracted and surprised me was this feeling of unity, of uniqueness that was present in every Message. I must confess that at first I did not understand the dimension of the phrase “Towards the One, the Perfection of Love, Harmony and Beauty”, but now I understand that Hazrat Inayat Khan, when he transmitted his teachings, when he gave us the guide for the practices, he wanted every time we start something, that we repeat this phrase, “Towards the One, the perfection of Love, Harmony and Beauty,” because it is the phrase that brings us closer to the Ideal, because it is the star that guides our way back home through the darkness of human ignorance. “Towards the One” is the key that opens the door that allows us to access the path; “Towards the One” is the password to get closer to the Truth, to make God a reality.

But we live in a fragmented world; since we are children, at school, perhaps sometimes in religion, we are taught that we are individuals, that we are not a whole, and this is fertile ground for the ego that distracts us; it puts a curtain on reality and it makes us live in a fragmented world.

Now while we were choosing the readings for this ceremony we were able to reconfirm that the Divine omnipresence is found in all the sacred texts, in some implicitly in others explicitly, but it is in all of them; it is in Sufism where unity is the cornerstone of all His wisdom.

Let’s remember a little the texts that our sister has just read; let’s pay attention to these phrases and hopefully we can feel the similarities and the affinity with our own beliefs.

For example, we read in the Hindu scriptures how Krishna tells Arjuna that, of the four types of godly beings that he loves, his preferred is the enlightened man, because “This man is endowed with a Divine vision and he and I are one,” says Krishna. And we can also listen to or repeat the phrases of Buddhism, where it tells us that the “true teacher” through meditation “has dissolved all ties, for him there is no longer either this shore or the other”, he is in a perfect union with all the creation. And Jesus expresses this feeling of unity in a loving and beautiful way when he says: “Truly I say to you, that whatever you do to the smallest of my brothers, you are doing that to me.”And then he concludes by saying: “This bread that we share is one, and although we are many, we are one body,” – just like this bread. But let us allow ourselves to feel how in Sufism and with Hazrat Inayat Khan there is this permanent invitation to recognize the Divine presence in every instances, in all forms, in all nature, when he says: “I feel Thy presence everywhere. In every word I hear Thy Message. Where I look, I see Thy Glorious Vision. Whatever I touch, I touch Thy beloved hand. Whatever comes to me, it is You who comes, Lord.”

We have lived, in these last days and months, very special times; we have taken refuge in our homes, prevented from going out, leaving behind our routines, perhaps feeling a bit of guilt for what we have done with the planet, for what we have done with our society. Thanks to our knowledge that behind anything, as hard, as difficult to understand as it may be, there is a hidden blessing, perhaps at this moment we could make ours the words of Solomon in the Song of Solomon when he says to us: “The time of the songs has come, the lullaby of the turtledove is heard in our lands, fig trees sprout, and new vines breathe out their scent.”

Yes, perhaps the time has come to be humble like the earth, to be pure like water, to be fiery like fire, perhaps it is time to break the chrysalis of the ego and let the butterfly’s wings unfold their colors of unity.  Perhaps the time has come to feel in the bird’s song a prayer of thanks for a new day, for a new opportunity. Perhaps the time has come to feel in the croaking of the frog the Divine invitation to listen to the symphony of the rain and witness the spectacle of the water calming the thirsty earth. Perhaps it is time to recognize that the stone is also the path, to feel happiness, joy and the fullness of unity, that each breath is a Zikar, a remembrance of God with us – to feel that this is not our body, this is the Temple of God, and that nothing exists, that everything is Him.

Jelal Francisco Proaño
May 29, 2020

English translation Arifa Margarita Rosa Jáuregui

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 “LA UNIDAD DETRÁS DE LA DIVERSIDAD” 

Queridísimos hermanos;  los de siempre, los nuevos, los que recién ahora estamos conociendo. Es muy extraño oficiar esta ceremonia sabiendo que el altar esta en otra ciudad, que mis hermanos Cherags no están junto a mí, al menos físicamente y hablándole a una pantalla sin tener los rostros familiares y queridos de todos ustedes. Pero espero que la tecnología no logre disolver, desaparecer ese profundo sentimiento de amor, el profundo sentimiento de respeto, de reconocimiento a todos los maestros, a todas las religiones y a través de ellos a todos los seres humanos. 

Cuando conocí a mi Maestro y tuve mi primer acercamiento al sufismo, no sabía nada o casi nada, apenas había leído algo sobre el sufismo, pero enseguida me cautivo el Camino del Corazón, el Camino del Amor, lo sentí tan cercano muy familiar, como que lo había estado esperando, me cautivo esto de tener dos puntos de vista, el mío y el de la otra persona, el respeto a todos los seres humanos sin ninguna distinción, pero quizás lo que más me atrajo y me sorprendió fue este sentimiento de unidad, de unicidad que estaba presente en todo Mensaje. Debo confesar que al principio no alcance a entender la dimensión de la frase “Hacia el Uno la perfección del Amor, Armonía y Belleza”, pero ahora entiendo que Hazrat Inayat Khan cuando transmitió sus enseñanzas, cuando nos dio la guía para las practicas quiso que cada vez que empecemos algo repitamos esta frase: “Hacia el uno la perfección del Amor Armonía y Belleza” porque es la frase que nos acerca al Ideal, porque es la estrella que guía nuestro camino de regreso a casa a través de la oscuridad de la ignorancia humana, “Hacia el Uno” es la llave que nos abre la puerta que nos permite acceder al camino, “Hacia el Uno” es la contraseña para acercarnos a la Verdad, para hacer de Dios una realidad. 

Pero vivimos en un mundo fragmentado, desde niños en la escuela, quizás a veces la religión, nos enseña que somos individuos, que no somos un todo y esto es un terreno fértil para el ego que nos distrae, pone una cortina sobre la realidad y nos hace vivir en un mundo fragmentado. 

Ahora mientras escogíamos las lecturas para esta ceremonia pudimos reconfirmar que la omnipresencia Divina está presente en todos los textos sagrados, en unos de manera implícita en otros de manera explícita, pero está en todos, pero es en el sufismo donde la unidad es la piedra angular de toda su sabiduría. 

Recordemos un poco los textos que acaba de leer nuestra hermana, pongamos atención en estas frases y ojalá podamos sentir las semejanzas y la afinidad con nuestras propias creencias: 

Por ejemplo, leímos en las escrituras hindús, como Krishna le dice a Arjuna que de los cuatro tipos de seres piadosos que el ama, su preferido es el hombre iluminado porque “este hombre está dotado de una visión divina y él y yo somos uno”dice Krishna. Y podemos también escuchar o repetir las frases del budismo donde nos cuenta que el “verdadero maestro” a través de la meditación “ha disuelto todas las ataduras, para el ya no existe ni esta orilla ni la otra” está en una perfecta unión con toda la creación. Y Jesús expresa de una manera amorosa y bella, este sentimiento de unidad cuando dice: “En verdad les digo, que cualquier cosa que hagas al más pequeño de mis hermanos, me estás haciendo a mí.”Y luego concluye diciendo: “Que este pan que compartimos que es uno y aunque nosotros somos muchos, somos un solo cuerpo” igual que este panPero permitámonos sentir como en el sufismo y en Hazrat Inayat Khan hay esta invitación permanente a reconocer la presencia Divina en todos los instantes, en todas las formas, en toda la naturaleza, cuando dice: “En todo lugar siento Tu presencia. En toda palabra escucho Tu mensaje. A donde miro, veo Tu gloriosa visión. Cualquier cosa que toque, toco Tu amada mano. Cualquier cosa que venga mí, eres Tu quien viene Señor.” 

Nos ha tocado vivir estos últimos días y meses unos tiempos muy especiales; refugiados en nuestros hogares, impedidos de salir, dejando atrás nuestras rutinas, quizás, quizás sintiendo un poco de culpa por lo que hicimos con el planeta, por lo que hicimos con nuestra sociedad. Gracias a nuestro conocimiento de que detrás de cualquier cosa por dura, por difícil de entender que sea, hay una bendición escondida, quizás podríamos en este momento hacer nuestras las palabras de Salomón en el Cantar de los Cantares cuando nos dice: “Ha llegado el tiempo de las canciones, se oye el arrullo de la tórtola en nuestras tierras, las higueras echan sus brotes y las viñas nuevas exhalan su olor.”

Si quizás ha llegado el tiempo de ser humildes como la tierra, de ser puros como el agua, de ser ardientes como el fuego, quizás es el tiempo de romper la crisálida del ego y dejar que las alas de la mariposa desplieguen sus colores de unidad. Quizás llego el tiempo de sentir en el canto del pájaro una oración de agradecimiento por un nuevo día, por una nueva oportunidad, quizás llego el tiempo de sentir en el croar de la rana la divina invitación a escuchar la sinfonía de la lluvia y presenciar el espectáculo del agua calmando la sedienta tierra. Quizás es el tiempo de reconocer que la piedra también es el camino, de sentir la felicidad, el gozo y la plenitud de la unidad, que cada aliento sea un Zikar, una remembranza de Dios con nosotros, de sentir que este no es nuestro cuerpo sino el templo de Dios y que nada existe que todo es El. 

Jelal Francisco Proaño 
29 de mayo de 2020

5 Replies to “Guest Room : Unity behind Diversity (English/Spanish)”

  1. Zubin Shore

    Thankyou for this inspiring message,
    so supported by the quotes from the world scriptures,
    and to realise you held this atunement across thousands of kilometres,
    is also inspiring, Thank you.

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