Guest Room : Why a temple?

The following are the notes for a sermon given by Inam Rodrigo Anda at a Universal Worship in Quito some weeks ago. In view of the Nur Lomas Alto project underway in that city (reported on most recently here), the theme of the sermon, building the temple of God, seems appropriate. For the sake of space the scriptures used in the service are not posted in full. The Spanish original notes follow the English translation.

What do we want to build a temple for?

This question went around in my head for a long time since we decided to embark on the project of building a temple, until the Light arrived and I saw clearly that I was confused. The heart is filled with gratitude for that.

Where is the temple of God?

Hazrat Inayat Khan gives us a clear clue when he says that he sought God everywhere, but finally found him hidden like a pearl in the shell of his heart.

And Jesus Christ also mentions it in his own words: you are Peter and on this stone I will build my Church (the community) , and the gates or the power of hell will not prevail against it.

If we close our eyes for a moment and concentrate on our hearts…  we can feel the Divine Presence and with a little luck, hear his voice.  

In short, it is clear that the heart of man is the true temple of God.

So too, nature is the inspiring place to find it. Again a verse from Hazrat Inayat Khan makes it clear: “Pine-trees, for what are you made?
We are temples erected for the worshippers of God in nature.”

Now, when we feel that inner call that makes us happy but also distresses us, what should we do?

The main verse of the Hindu scriptures says it clearly: “Search for the Perfect Master alive, and give him your life when you find him; ask him to reveal to you the Knowledge of God and take refuge in His Grace.”

Moreover , the Zoroastrian scriptures clarify us about the message: “This, my message carries righteousness, perfection and immortality” and speaks of the duplication of the one who receives the message: “You who are Serenity, grant us our most dear desire, O Wise Lord, the power through which we can proclaim Your wise message … ”

Hazrat Inayat Khan had two purposes when he came to the West, the first to teach the depth of the Sufi path, and the second to deliver the Message of Peace, Harmony and Beauty.

Those who have received his call and have decided to become his disciples and follow him with all our heart and absolute sincerity, we must be clear that we have two responsibilities, to try to get as deep as possible in our hearts, seeking to be conscious of Unity , and to convey the message he brought to the world.  

The Messenger brings a message for the world, but he delivers it to a few blessed people. That message fills them with immense joy, but also with a great responsibility: to transmit it to the people around them, just as the Messenger taught them.

The scriptures of Islam tell us: “As we send you a Messenger from among yourselves to transmit to you Our precepts and purify you and teach you the Book and wisdom, and teach you what you ignored, Allah does not demand from anyone beyond his possibilities.”

Then the question arises, how can we convey the message?

As Hazrat Inayat Khan says, the first is that each one gives his or her best in their surroundings, not with words but with acts that inspire people.

But there is something else. Hazrat Inayat Khan felt in his heart God’s request to build a temple for the Message, because it was very important for its dissemination, but he did not succeed. The Jewish scriptures can throw some light on the subject. God asked David to build a temple for the Ark of the Covenant (the Message of that time ).  From all the difficulties that happened, he failed to do so, but, by the grace of God, his son Solomon built the temple.

Once the temple had been built, in Solomon ‘s inauguration he said among other things a very important reason to build it :   When the stranger, who does not belong to the people of Israel, comes from a distant land for the sake of Thy name, (for they shall spread everywhere the fame of Your great Name and of Your powerful Hand, and of Your strong Arm) when he shall come, I say, and prays in this place, You will hear it from heaven, from that firmament in which You have Your dwelling place, and You will grant everything that the foreigner will beg you; so that all the peoples of the world learn to fear Your Name, like your people of Israel, and know from experience that Your Name is invoked in this house, which I have built.

Isn’t this a good reason?

It is also important to have a place where we can meet: “That those who have joined You in work, congregate to hear you, because You are the Lord of the true message, which set down the words of good mind. Of these words, Wise Lord, you are the first source. ” (Zarathustra)  Another good reason !  

It will not be an easy road, but the Buddhist scriptures give us encouragement:   “Conquer the angry man through love; conquer the man of ill will through goodness; conquer the miser through generosity; conquer the liar through the truth.”

And they add, with respect to the attitude we should take: We should not consider the failures of others, or what others have done or failed to do, but our own acts, committed or omitted.

And Hazrat Inayat Khan with this metaphor inspires us :
Church-bell, what do you repeat?
The sacred Name of God,
which resounds through my whole being.
Church-bell, what do you proclaim?
I proclaim that every head which resounds like mine, spreads abroad the Message of God.
Church-bell, what makes you move? – The Word of God.

Also, in the Salat prayer, we always ask that the Messenger enlighten us and that God may allow the unity of all mankind .  ( Here Hazrat Inayat Khan summarizes in a brilliant way and in a few words the two reasons why he came to the West ) :
Thou comest on earth with the Message,
as a dove from above when dharma decayeth,
and speakest the word that is put into Thy mouth,
as the light filleth the crescent moon.
Let the star of the Divine Light shining in Thy heart
be reflected in the hearts of Thy devotees.
May the Message of God reach far and wide,
illuminating and making the whole humanity
as one single Brotherhood,
in the Fatherhood of God.

One of the things with which we can contribute our grain of sand to help in this purpose  seems to be to build a home for the message, a place full of light, of human warmth, of love, a place where the Sufis can come together, in community, to try to get closer to the Truth, and also so that people who feel the call of the message can go there, in order that, with the grace of God, the flame of Truth is may be kindled in their heart.

Finally, I would like to share this beautiful and inspiring verse of Gayan:
At the moment when I shall be leaving this earth, it is not the number of followers which will make me proud;
it is the thought that I have delivered His message to some souls that will console me,and the feeling that it helped them through life that will bring me satisfaction.

* * *

¿Para qué queremos construir un templo? 

Esta pregunta dio vueltas en mi cabeza por mucho tiempo desde que decidimos embarcarnos en el proyecto de construir un templo, hasta que llegó la Luz y vi con claridad que estaba confundido.  El corazón se llena de gratitud por eso.

¿Dónde está el templo de Dios?

Hazrat Inayat Khan nos da una pista clara cuando dice que buscó a Dios en todas partes, pero finalmente le encontró escondido como una perla en la concha de su corazón.

Y Jesucristo también lo menciona con sus propias palabras: tú eres Pedro y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia (la comunidad), y las puertas o poder del infierno no prevalecerán contra ella.

Si cerramos los ojos un momento y nos concentramos en nuestro corazón…, podemos sentir la Presencia Divina y con un poco de suerte, escuchar su voz.  

En resumen, es claro que el corazón del hombre es el verdadero templo de Dios.

Así también, la naturaleza es el lugar inspirador para encontrarlo.  Nuevamente un verso de Hazrat Inayat Khan nos aclara: “¿Pinos, para qué están hechos? Somos templos erigidos para los adoradores de Dios en la naturaleza”.

Ahora, cuando sentimos ese llamado interior que nos pone contentos pero que también nos angustia, ¿qué deberíamos hacer?

El principal verso de las escrituras hindúes lo dice claramente: “Busca al Maestro Perfecto vivo y entrégale tu vida cuando le encuentres, pídele que te revele el Conocimiento de Dios y refúgiate en Su Gracia”

Por otra parte, las escrituras zoroastrianas nos aclaran sobre el mensaje: “Este, mi mensaje, lleva la rectitud, la perfección y la inmortalidad” y nos hablan de la súplica de quien recibe el mensaje: “Tú que eres Serenidad, otórganos nuestro más encarecido deseo, Oh Sabio Señor, el poder a través del cual podamos proclamar Tu sabio mensaje…”

Hazrat Inayat Khan tuvo dos propósitos cuando vino a Occidente, el primero enseñar la profundidad del camino sufi y el segundo entregar el Mensaje de Paz, Armonía y Belleza. 

Los que hemos recibido su llamado y hemos decidido ser sus discípulos y seguirlo con todo el corazón y sinceridad absoluta, debemos tener claro que tenemos dos responsabilidades, tratar de llegar lo más profundo en nuestro corazón, buscando ser conscientes de la Unidad, y, transmitir el mensaje que él trajo para el mundo.  

El Mensajero trae un Mensaje para el mundo, pero lo entrega a pocas personas bendecidas. Ese mensaje les llena de una inmensa alegría, pero también de una gran responsabilidad, transmitirlo a las personas a su alrededor, tal como el Mensajero les enseñó.

Las escrituras del Islam nos dicen: “Así como les enviamos un Mensajero de entre vosotros para que les transmita Nuestros preceptos y les purifique y les enseñe el Libro y la sabiduría, y les enseñe lo que ignoraban, Allah no exige a nadie por encima de sus posibilidades.”

Entonces surge la pregunta, ¿Cómo podemos transmitir el mensaje?

Como Hazrat Inayat Khan dice, lo primero es que cada uno entregue lo mejor de sí en su entorno, no con palabras sino con actos que inspiren a las personas.

Pero hay algo más.  Hazrat Inayat Khan sintió en su corazón el pedido de Dios de construir un templo para el Mensaje porque era muy importante para su difusión, pero no lo logro. Las escrituras judías pueden darnos luces al respecto. Dios le pidió a David que edificara un templo para el Arca de la Alianza (el Mensaje de esa época).  Por todas las vicisitudes que pasó, no logró hacerlo. Pero, con la gracia de Dios, su hijo Salomón construyo el templo. 

Una vez construido el templo, en la inauguración Salomón dijo entre otras cosas una razón muy importante para construirlo:  cuando el extranjero, que no pertenece a tu pueblo de Israel, viniere de lejanas tierras por amor a tu Nombre (puesto que se esparcirá por todas partes la fama de tu grande Nombre, y de tu poderosa mano, y de tu fuerte brazo) cuando viniere, digo, y orare en este lugar, tú lo oirás desde el cielo, desde aquel firmamento en que tienes tu habitación, y otorgarás todo cuanto te suplicare el extranjero; para que así todos los pueblos del mundo aprendan a temer tu Nombre, como tu pueblo de Israel, y sepan por experiencia que tu Nombre es invocado en esta casa, que yo he edificado. 

¿No es esta una buena razón?

También es importante tener un lugar donde podamos reunirnos: “Que aquellos que se han unido a Ti en obra, se congreguen para oírte, porque Tu eres el Señor del veraz mensaje, el cual posee palabras de buena mente. De estas palabras, Sabio Señor, tú eres el primer promulgador” (Zaratustra).  ¡Otra buena razón!

No será un camino fácil, pero las escrituras budistas nos dan aliento:  “Conquista al hombre airado mediante el amor; conquista al hombre de mala voluntad mediante la bondad; conquista al avaro mediante la generosidad; conquista al mentiroso mediante la verdad”. 

Y añaden respecto a la actitud que debemos tomar: No deberíamos considerar los fallos de los demás, ni lo que los otros han hecho o dejado de hacer, sino nuestros propios actos cometidos u omitidos.

Y Hazrat Inayat Khan, con esta metáfora nos inspira: Campana de la iglesia, ¿qué es lo que repites? – El sagrado Nombre de Dios, que resuena en todo mi ser. Campana de la iglesia, ¿qué es lo que proclamas? – Proclamo que toda cabeza que resuena como la mía, difunde a lo largo y ancho el Mensaje de Dios. Campana de la iglesia, ¿qué te hace mover? – La Palabra de Dios.

También, en la oración Salat, siempre pedimos que el Mensajero nos ilumine y que Dios permita la unidad de toda la humanidad.  (Aquí Hazrat Inayat Khan resume en forma brillante y en pocas palabras las dos razones por las que vino a Occidente):
Tú que vienes a la tierra con un mensaje,
como paloma que desciende cuando el Darma decae,
y hablas la Palabra que es puesta en Tu boca,
como la luz que llena la creciente luna.
Permite que la estrella de Luz Divina 
que brilla en Tu corazón,
sea reflejada en los corazones de Tus devotos.
Que el Mensaje de Dios se extienda a lo largo y ancho,
iluminando y haciendo a toda la humanidad
como una sola Hermandad en la Paternidad de Dios.

Una de las cosas con las que nosotros podemos aportar nuestro granito de arena para ayudar en este propósito, parece ser construir un hogar para el mensaje, un lugar lleno de luz, de calor humano, de amor, un lugar donde los sufís puedan juntarse para, en comunidad, tratar de acercarse a la Verdad y también para que las personas que sientan el llamado del mensaje puedan ir allí, para que, con la gracia de Dios, se encienda en su corazón la llama de la Verdad.

Finalmente, quisiera compartirles este bello e inspirador verso del Gayan:
En el momento en que esté abandonando la Tierra, no es el número de seguidores lo que me pondrá orgulloso; es la idea de haber entregado Su mensaje a algunas almas lo que me consolará, y la sensación de que esto las ayudó a través de la vida lo que me brindará satisfacción.

One Reply to “Guest Room : Why a temple?”

  1. Abdel Kabir

    Qué belleza querido hermano Inam. Muchísimas gracias y los mejores deseos en el avance de este noble propósito.


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