Tales : The Mullah and the ladder (French version)

Contes : Le mollah et l’échelle

Lors d’un jour ensoleillé, le regard du mollah Nasruddin fut attiré par l’abricotier du jardin de son voisin, qu’il vit couvert de fruits mûrs. “Ce serait un grand malheur si une telle abondance était gaspillée”, pensa le mollah. “En effet, ce serait une offense pour le Créateur si on ne le cueillait pas et ne le mangeait pas !” Se sentant justifié par cet argument théologique et encouragé par des pensées d’abricots réchauffés par le soleil, il alla chercher une échelle.

Plaçant l’échelle contre le mur du jardin du voisin, il monta au sommet, remonta l’échelle, se plaça du côté du voisin et descendit dans le jardin. Là, à sa grande surprise, il trouva le voisin au pied de l’échelle, le regardant d’un air suspect.

“Mullah”, dit l’homme, “qu’est-ce que cela signifie ? Que fais-tu ici ?”

“N’est-ce pas évident ?” demanda Nasruddin. “J’offre mon échelle à la vente.”

“Tu proposes ton échelle à la vente ?” dit le voisin, surpris. “Mais ce n’est pas un endroit pour vendre des choses.”

“Mon ami, cela montre à quel point tu es peu doué pour la vente”, répondit Nasruddin. “Apporte une échelle comme celle-ci au marché et elle ressemble à du bois de chauffage ! Mais apportez-la ici dans un jardin et vous verrez à quel point elle est utile. Ne voyez-vous pas, avec une échelle, combien il est facile de grimper par-dessus votre mur ?”

Le voisin a regardé avec doute le mollah, puis l’échelle. Finalement, il a dit : “Eh bien… combien ?”

“Un panier d’abricots”, dit Nasruddin sans hésiter.

Comme l’homme avait beaucoup d’abricots à ce moment-là, cela ne semblait pas être un haut prix, et il accepta donc d’acheter l’échelle.

Quand Nasruddin eut son panier d’abricots, il fit un chaleureux adieu à son voisin. Puis, il grimpa l’échelle jusqu’au sommet du mur, et remonta l’échelle derrière lui. Ce faisant, il appela : “Ne t’inquiète pas, je ne fais que l’emprunter. Je la ramènerai quand tes coings seront mûrs !”

Traduit par Taviz Emily Lopez

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